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第七十回  琼珠翠玉聘儿去 婉转歌吟引凤来(1)


  却说女孩儿家到了摽梅年纪,总未免有几分心事。便是这兰儿,她受了那道台儿子的保护恩惠,心中岂有个不感激的。

  那公子又长得白净俊美,从来说的,自古嫦娥爱少年,兰儿看了他那一表人才,也不由得不动心。只因他两人遇合得迟,分离得快,这一段情慷也无可寄托,只是两地想念着罢了。在兰儿的意思,那公子是同旗的,终须有进京的一天,到那时他若有心,天缘凑合,了却两人的心愿,也是说不定的。但是女孩儿的心事藏在心眼儿里面,轻易不肯告诉人知道的。如今听母亲说要把她送进宫去,急得她嚎啕大哭起来,嘴里连说:“俺不愿去!”

  佟佳氏看她哭得厉害,便也死了这条心。谁知母亲虽不曾把她送进宫去,她自己却好似把自己送进宫去了。

  事情真也凑巧,前几天兰儿出门去看望她邻舍姊妹,她那副俏脸儿俊身材便已落在人眼里了。那天有一个宫内太监正走在西池子胡同,迎面见了这兰儿,不觉把他看怔了。心想:天下有这样美貌的女孩儿吗?看她穿着长衫,垂着大辫,额上鬋发齐眉,脚下光趺六寸,这分明是八旗女儿了。他看了,忙回宫去报与崔总管知道。

  那崔总管这几天因挑不出美貌的女孩来,正在那里发闷,听了那太监的报告,便急忙赶到西池子胡同来,在兰儿左右人家打听兰儿的家世。知道她父亲做过芜湖关道,又是世袭承恩公,兰儿很够得上做秀女的资格。原来清官里点秀女也有一定的品级,必得那女孩儿的父亲做官做到四品以上,才可以入选。如今兰儿父亲是从二品衔,恰恰可以当选。秀女的年纪原限定十四岁到二十岁的,如今兰儿已是十九岁,正在妙年。

  那总管打听明白了,便去报内务府。那内务府此番奉了孝贞皇后的密旨,务要选几个绝色的女子,叫这位风流天子收收心。因此那班太监和内务府人员都十分起劲,在外面到处如狼似虎地搜寻着。如今听这总管报来,立刻派了人员,和这总管太监们到兰儿家里来。

  兰儿在家里躲了几天,没见有动静,便也到庭心里走走。

  她已不比从前了,一切洗衣煮饭的事体都要自己动手。这一天,她正在庭心里洗衣服,那太监们如狼似虎地闯了进来,见了兰儿,指着她说道:“这不是一个很好的秀女吗?”

  慌得兰儿忙丢下衣服逃到屋里去。佟佳氏见了,忙出来招呼,问:“你们干什么来了?”

  那总管说道:“你老太还不曾知道吗?宫里选秀女呢。俺们连日东跑西跑,也找不到一个好的,如今知道你家藏着一个美貌姑娘,怎么不报名上去呢?你家姑娘叫什么名儿,快报出来,咱们替你送进去,包你万岁爷见了立刻升做贵人,再升做妃子,那时多么荣耀,你老太感激我们也来不及呢!”

  这番花言巧语说得佟佳氏心里活动了,她想:我家如今苦到如此地步,这桂祥又是一个傻孩子没有出息的,只得望着这两个女孩儿了。如今宫里挑选秀女,这个机会却不可错过。兰儿既不愿去,我把蓉儿送进去罢。想着,便进去把蓉儿拉了出来,说道:“我把她报进去罢。”

  那总管看着蓉儿,只是摇头,那内务人员便劝着佟佳氏道:“你家把女儿送进宫去,原图得个万岁宠幸,光辉门户的。那非得女孩儿长得俊美不可。倘然女孩儿面貌长得差些,莫说得不到万岁的宠幸,且白白把一个女孩儿断送在宫里。这又何苦来?我看方才进去的那位大姑娘便好。”

  佟佳氏听了他的话,不住地点头,便说道:“你们既说我的大女儿好,且容我三天的限期。我那大女儿有些任性,须得我要慢慢地把她劝说过来。你们三天以后再来讨信罢。”

  那总管听了,连说:“可以!可以!”

  转身出去了。佟佳氏到她女儿房里横劝竖劝,总说:“我家衰败到这个样子,你想想你父亲死的时候何等苦恼!你弟弟又是一个傻孩子,不争气的。我也不望他了。如今只望你的了。好孩子!你看在母亲的面上,去了罢!仗着你的聪明美貌,还怕不得意吗?只求你得意了以后,莫忘记你孤苦的母亲便了!”

  佟佳氏说到这里,止不住汩汩地掉下眼泪来,兰儿也禁不住哭了。这一场哭,把个兰儿的心肠也哭软了,便答应她母亲,拼着断送了终身,进宫当秀女去。她母亲见女儿肯了,乐得她捧着兰儿只是唤宝贝心肝。过了三天,那总管又来了。另外捧了一包鲜艳衣服,给兰儿替换了。佟佳氏和桂祥蓉儿送她上车,母女姊妹哭着,看车子去远了,才回进屋子去。

  说起此番宫里挑选秀女,并不是咸丰皇帝的意思,却是孝贞皇后的意思。这孝贞皇后是一个贤惠不过的人,又是一个贞静不过的人。她见皇帝终年住在圆明园里和那班汉女厮混着,荒淫无度,不但荒废了朝政,且也糟蹋了身体。自己又是六宫之主,不能轻易去看管着皇帝。况且皇帝登位以来,虽有三宫六院,也不曾生得一个皇子,将来大位无人继承,岂不是一桩极大的心事?

  后来她想了一个计策,皇帝既爱好女色,不如索性下一道谕旨,着内务府挑选秀女,也许挑得几个美貌的女孩子进来,得了皇帝的宠幸,生下一人皇子来,一来也延了国家的血脉,二来借着那宠妃的爱情管住了皇帝。

  孝贞后主意已定,候着皇帝回宫来的时候,便和皇帝说知,这咸丰帝和孝贞后夫妻虽然很淡,但也很敬重皇后的,皇后说的话,他在面子上总是依从的。一道圣旨下去,居然挑选了六十四个秀女。皇帝这时的心天正在汉女身上,这班旗下女孩儿却不在他心上。只因皇后的好意,便胡乱挑选了几个。其余不中选的,吩咐送回家去;中选的六十四个秀女,一齐送进圆明园去安插。皇帝选过了秀女,依旧进园去找着四春寻欢作乐去了。

  看官要听明白,这时兰儿却在六十四个秀女之内,一样的被他们送进园去,安插在桐荫深处。那桐荫深处是一个避暑的所在,那地方原有四个宫女在那里看守屋子,打扫门户。如今又新添了两个秀女,一个便是兰儿,一个名叫燕儿。她两人是同时被选进来的。这燕儿原是好人家女儿,在家里吃得好穿得好,弟兄姊妹又多,十分热闹。如今送她到园里来,冷清地住着,心中想念父母,因此朝晚哭泣。

  倒是兰儿进得园来十分快活。可怜她在家中苦的日子久了,如今在园里好吃好穿,又有宫女服侍;她又生成小孩子脾气,爱游玩的,偌大一座园林,天天玩耍着,嘻嘻哈哈,东走走西闯闯,早乐得把家里的父母也忘记了。她是何等聪明的女子,她见这桐荫深处十分幽雅,满院子罩着梧桐叶儿,照得屋子里四壁翠绿。她便拿了许多字帖画谱,没日没夜学起书画来。

  真是天生成的聪明女子,况且她在家里也曾学习过几时。不到几天,居然写得一手好赵体草字,画得一手好恽派兰竹。她便画了许多窗心儿,上面题着恭楷的诗句,把屋子里的窗心一齐换过;又在院子里种下四季兰花。凡是到她院子里去的,一踏进门便觉芬芳触鼻,清雅怡神。

  兰儿指挥着宫女天天打扫庭院廊房。她看待宫女和自己姊妹一般,十分亲热,因此那宫女都听她的差遣。便是燕儿看她如此高兴,也暂时把愁怀丢开,帮着她布置房屋。看看这桐荫深处收拾得清洁幽静,真是红尘飞不到,世外小桃源。你道这兰儿真是没有心肝的,只图玩耍罢了吗?

  原来她如此辛辛苦苦收拾着屋子,却有她有深心在里面。她看看这地方是一个极好避暑的所在,现在虽在暮春时候,还不及时。但是到了夏天,终有一天圣驾临幸到此。那时万岁见了这个清洁地方,不由他不留恋。再者,看了那窗心上的字画儿,也不由他不注意到自己身上来。最可怕的,倘然万岁不到此地来,那真没有法儿了。


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