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第六十七回  倾心一笑杏花春解围 祝发三年陀罗春守节(2)


  从此以后,杏花春开了例规,凡是自己输了钱,总求皇帝代还赌帐。那班妃嫔见有皇帝代还帐,便索兴大家串通了骗她的钱。后来杏花春的私房钱越积越多,竟积到十万多银子;却悄悄叫太监拿出宫去,交给她主母布政使太太替她存放生息。

  那银子利上滚利,一天天多起来了。杏花春怕她主母起黑心谋吞她的银子,便打发太监去对她主母说,要她主母出一张凭据。

  她主母听了,十分生气,立刻要把银子退回宫去还她。杏花春害怕起来,情愿拿一万两银子孝敬主母;主母不肯收。杏花春无法可想,便在皇帝跟前替侍郎的儿子说了,赏他一个小京官才罢。后来八国联军打进京城来,西太后趁忙乱的时候,叫太监暗地里去把杏花春勒死了,把她的钱统统拿了去。这都是后话。

  如今再说那“陀罗春”进宫时候悲惨的情形。皇帝得了杏花春、牡丹春、海棠春三个美人以后,立意要再去找一个美人来凑成四春。有一天,皇帝乔装打扮作客商模样,出宜武门闲玩去。走过金锁桥下,远远看见对岸一个女孩子在河埠洗衣服,那面貌长得十分美的。急过桥去看时,那女孩儿已走进一座黑漆大门里面去了。皇帝在门外守了一会,不见她出来。当日回宫去便吩咐崔总管,明天多带几个侍卫,到她家打听去。那总管奉了圣旨,第二天赶到金锁桥,先在她四邻探问,才知道这家姓李,家中只母女二人,母亲是个寡妇,女儿今年十七岁了。

  崔总管听说都是女流之辈,量来总是容易到手的。便去金店里兑了一千两银子,分开装在四只红盘里,叫四个侍卫捧着。崔总管前面领着,打门进去,把银子搁在厅屋里,把来意说明了。

  那寡妇听了,一口拒绝,说道:“俺女儿说了婆家了;便是没有婆家,也不愿葬送她到深宫里去。谁稀罕你的银子来!快拿出去!虽说是皇帝家里,也要讲个理,怎么可以强逼良家女子做这下贱事体?快回去!你若不出去,俺便到提督衙门告状去。”

  崔总管听了不觉大怒,说道:“量你一个妇人,怎能跳出俺家万岁爷的手掌!俺如今且去,在这十小时内,管叫你家破人亡。”

  那寡妇听了,正要说话,还是女儿走来,把母亲拉进屋子去。直待崔总管去远了,她女儿对母亲说道:“孩子听说当今皇上是个色中饿鬼。那班强徒虽暂回宫去,便要再来。孩子若不避开,便要遭他们的毒手。孩子不如暂时避到姨母家中去。”

  她母亲听了女儿的话,便把女儿送去姨母家中藏着。

  到了傍晚时候,那崔总管果然带了十数个侍卫气势汹汹地打进门来。原打算抢劫她女儿的,后来在四处一搜,搜不出她女儿,便揪住了这寡妇,在大街上走去。消息传到她女儿耳朵里,便要挺身出去救她母亲。

  后来被她姨母拦住,说道:“你这一出去,便是自投罗网了。他们便拿你母亲恐吓着罢了。照我的意思,不如趁此机会找你女婿去。你两口子立刻成了亲,拉着你女婿一块儿求统领老爷。那老爷见你是有夫之妇,便也无法可想。便是当今皇上,也不好意思硬拆散你们夫妻的。”

  女孩儿到了此时也顾不得了,只得托姨母找媒人到婆婆家说去。谁知她那女婿已在两年前到南边去,还不曾回来,生列未卜呢!女孩儿听了这番话,认为自己命苦,悲切切地哭了一场。

  到半夜时分,解下腰带,向床上上吊寻死,被她姨母知道,从床上救活过来。

  姨母怕闹出人命来,将来宫里向她要人脱不了干系,便劝女孩儿自己投到尼庵里去。李小姐也依从了她姨母的话。她母亲原认识一个尼姑名叫月真,是这里西山上白衣庵中主持。那月真向她问起,才知道她母亲被宫里捉去,皇帝要把李小姐娶进宫去。听了又可怜又可怕。

  李小姐要立刻剃下头发来,后来还是月真劝住,说道:“你既到了庵里,那官家也决不敢到来搜查,况且你那女婿生死未卜,你若剃了头发,倘然你女婿回来了,叫你如何对答?你既是借我们这佛地来避避难的,尽可以带发修行。待你母亲放出来了,你家女婿回来以后,再和他们商量去。他们许你落发,你便落发。”

  小姐听了她一番劝说,便也依了她,暂时带发修行。跟着那老尼晨钟暮鼓、清磐红鱼,度她寂寞的生涯。

  宫里天天搜寻李小姐,兀自不肯罢手。他们打听得李小姐躲在她姨母家里,也曾到那姨母家里去搜寻过。寻不到李小姐的踪迹,便连她姨母也捉去监里关着,天天拷问。可怜那李家寡妇年纪也大了,在牢监里挨冻受饿,肚子里又气,身上又受着刑罚,莫说是一个老年妇人,便是强壮少年,也要给他们磨死了。果然不到几天,那李寡妇便死在监里。宫里明欺李家没有人,便给她一口薄板棺材装着尸身,抬去义冢地埋下。

  那姨母却因他姨丈上下花钱,便放了出来。李小姐住在庵里却一点也不知道。直待她姨母从牢监里放出来,悄悄到庵里去告诉这一番伤心事,直把这位李小姐哭得死去活来。她口口声声说母亲的性命是被她害死的,如今愿跟母亲一块儿死去。她终日寻死觅活,那月真和庵中的众位师太昼夜提防。

  李小姐看看死不得,便另打了一条主意,求着月真说,自己的命已苦到极地,求师父准她落发苦修。月真看她心态虔诚,便也答应她,拣了一个好日子,给她剃度。到了那日,佛座前香花供养着,李小姐跪在当地,有两上年长的女尼上来,把她头发打开,分两股梳着,披在两旁。月真上来,念过一卷经,那女尼拿起快剪,飕飕地剪下去。那李小姐的眼泪到了此时也不觉扑簌簌地落下来。头发剪去,留一圈项发披上袈裟;月真给她一串牟尼珠。

  可怜玉貌花颜女,长伴青灯古佛旁。合个庵里的女尼们看了,谁不可怜她。

  有一天,忽然白衣庵里来了十数个太监,喝女尼们齐来接驾。那月真带领众徒弟匍匐在地。过了一会,高轩驷马,果然皇帝到了。众女尼齐呼:“佛爷万岁!万万岁!”

  那皇帝直入内殿里,拜过佛,便高坐炕上,把庵中女尼一一传呼过来见过。

  太监传话下去,问:“庵中女尼是否到齐?如有未到的,快快唤出来见驾。若有半个不字,管叫你白衣庵立刻捣成齑粉。”

  月真没奈何,只得上前来跪奏说:“还有一个新来的徒弟,年轻怕羞,不谙礼节,怕犯了圣驾。”

  皇上传旨下去,叫把那徒弟传呼出来,恕她无罪。李小姐这时躲在殿后,原听得亲切,心想吾命休矣,不如趁此自尽了罢!一眼看见桌上搁着一柄剪刀,她拿起剪刀,向喉咙里刺去。说时迟,那时快,早有三四个太监抢进屋子来,把她剪刀夺去,不由分说,一个人拉着一条臂膀,后面两个人推着,横拖竖拽地推上殿来。这时李家小姐虽已剪去头发,但一圈刘海发儿,后面衬着粉颈,前面齐着蛾眉,丰容盛箭,不减从前在金锁桥下遇见时的风姿。皇帝看了,禁不住笑逐颜开,说道:“美人美人,真是踏破铁鞋无觅处,得来全不费工夫。如今好好的跟朕进宫去罢。”

  那李小姐跪在下面,只有哭泣的份儿,却说不出一句话来。皇帝看她哭得可怜,又被她美色感动了,便亲自走下座来,拿袍袖替她拭干脸上眼泪,用好言劝慰她,说道:“朕和你也是前世有缘。

  自从那天在金锁桥下见面以后,害得朕眠思梦想,废寝忘餐。

  如今来唤你,也并不是要硬逼你失身于朕。朕求美人可怜朕一片痴心,早早跟朕进宫去住着,使朕得每日望见美人的颜色,也心满意足了。倘然美人要立志修行,朕也不敢相强;只是这种龌龊狭小的地方,也不是美人可以住得的。朕圆明园中佛殿很多,美人进园去,爱住在什么地方修行,便在什么地方。朕便打发几个宫女伺候美人,绝不相强。”

  皇帝这一番话说得温存体贴,左右侍从的太监们从不曾听得皇帝说过这种温柔话,听了十分诧异。接着皇帝问:“外面可曾预备美人坐的车儿?”

  大家齐声答应:“早已备齐。”

  皇帝吩咐把这美人好好的扶出去。李小姐见太监上来扶她,急逃到月真跟前,向月真怀里躲去。那月真到了此时,看看也庇护她不得了,便亲切地劝慰她一番,又附耳低低地对李小姐说道:“小姐到了这时候,也倔强不得了。皇上一动怒,性命便不保。如今皇上既答应你宫里去修行,我看这位皇帝也还懂得可怜女孩儿。只叫小姐立定主意,不肯失志,皇上也无可如何了。”

  李小姐听了月真的话,心中便打定了一个死宇的念头,一任他们把她接进宫去。要知后事如何,且听下回分解。


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