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第六十回  创异教洪氏起义 知死期穆相辞行(2)


  京城里有许多无赖,常常邀集党羽到户部衙门外去候着,见要有库兵出来,便绑去做肉票,锁禁在秘密屋子里。一面打发人到库兵家里去报信,勒令他拿一二千两银子出来赎回,倘不去赎回,他便把库兵关过卯期才放出来。那库兵误了卯期,衙门里便除去名字,另行点派。那库兵非但误了他三年发财的机会,且又白丢了这六七千两孝敬银子,因此,那库兵家里总愿拿出银子赎回的。

  库兵每三年点派一次,每次点库兵四十名。每月开库堂期九次,又有加班开库堂期五六次。开库的时候,有把银子搬出来的,也有搬进去的。库兵便是专为搬银子用的劳力。每搬一次进出,总在一千万以上。每一库兵不能每期都轮到,大约每月轮四五期;每期进出库门,多则七八次,少也三四次;每一次夹偷的银子,最少五十两。

  银库为了防止库兵偷银,所以每逢开库,不论冬夏,库兵却脱得赤条条的,由堂官一一点名,在公案前过去;走进库房,再穿上官制衣裤。库房里没有桌椅,倘到乏力的时候,便可以出来息力,但依旧脱得精赤,走到公案前,摆开腿儿,向地下一蹲,两条臂儿向上一抬,张着嘴喊一声,才许出去。

  但库兵偷银,每次便在这出来的时候,那银子是塞在肛门里的。每一次,那有本领的,便能塞十只江西圆锭,每一只圆锭便是十两银子。离库门一箭之地,有小屋一间,门户紧闭,窗外围着木栅,便是库兵脱衣 卸赃的地方。

  北京地方遍地灰沙,每逢开库的时候,便有清道夫挑着木桶到库里来洒水,库兵便和清道夫打通一气,那水桶都有底的,库兵悄悄地把银子藏在水桶夹底里;候银子搬完,库门封锁,堂官散去以后,才慢慢地把水桶挑出去。

  后来,有一位祁世长做户部尚书的时候,他是一位清官,有一次开库,他亲自去督看着,见一个清道夫挑着水桶走过他跟前,那桶底忽然脱落,滚出许多银锭来。祁世长大怒,立命把清道夫拿下,打算第二天提奏查办。后来他有一个贴心的师爷,劝他把清道夫释放,把这事隐瞒下来,莫兴大狱;倘然皇上知道了,彻底查办起来,那历来的满尚书都该砍脑袋,大人的脑袋,怕也要被仇家割去了。祁世长听了害怕,便也把这桩大案隐去不提了。

  如今再说那班做库兵的,都是世代传下来的专门职业。他们在年轻的时候,便要找寻那有大鸡巴的人,常常鸡奸;再用鸡蛋涂着油麻塞进肛门去打练,再慢慢换用鸭蛋鹅蛋,又换用铁弹,练到肛门中能塞十两重的铁弹十颗,便算成功了。那平常库兵的本领只能塞到六七粒。因此那班库兵到年老时候,都害脱肛痔漏等病的,他们辛辛苦苦做着这偷盗的事体;那做户部尚书的,却安享着他们的孝敬。那时他们参去了一个觉麟,接着又参去一个满人大学士誉德;因他是穆彰阿的亲家,这时墙倒众人推,凡是穆彰阿的亲戚故旧便是没罪的,也是有罪,何况那誉德原是个贪官,御史便参他某年盘查六库的时候犯了偷盗库宝的罪。

  什么叫六库?那六库便在大和门的左面,原是明朝遗留下来的,有金库、银库、古玩库、皮张库、衣服库、药库。里面藏的也有十分珍贵的东西。不说别样,单说衣服库里,有一顶明朝皇后用的珍珠帐,宽长有八尺,全是用珍珠穿成的,四围用红绿宝石镶边。那珍珠小的和绿豆一般,大的竟和桂圆一般。

  只因年月太久了,那线索都枯断了,每一次盘查,便有许多珍珠落下来。那班司员假装做拾起来用纸裹着,封着,加上印,贴着签条。实在那纸裹里面都换成假的了,那真的早落入司员们的腰包了。里面还有明朝妃嫔穿的绣鞋十多箱,弓鞋瘦小,鞋尖儿上嵌着明珠;那珠子都是十分名贵的,早已换上假的了。

  还有皮张库,都换上没有毛的皮板,好的皮毛也早被司员们偷去。这都是历来盘查大臣和司员们作弊的结果,如今便统统把罪名推在誉德一人身上,闹得誉德因此丢了官,抄了家,还充军到黑龙江去。那时,凡是穆彰阿的同党,都被参的参,革的革,赶得干干净净。

  咸丰帝初登大宝,十分注意整顿朝纲。宫里一位孝贞皇后也十分勤俭端正,管教着许多妃嫔。咸丰帝的皇后原是穆彰阿的女儿,在正宫不多几年便死了。孝贞后姓钮钴禄,原是贵妃,因她容貌美丽,举动端庄,咸丰帝十分宠爱;那穆后死了以后,便把钮钴禄妃升做皇后,宫中都称她东后。

  这位东后十分俭朴,平日在宫里总穿布衣,那帘幕帏帐都不绣花的。她生平最恨用洋货,说它好看不中用。自己穿的绣鞋和妃嫔穿的,都督率着宫女们做;自己每年必亲自做一双皇帝的鞋子。外面有进贡来的衣服首饰,她都叫宫女拿出去退还。常对一班妃嫔说道:“臣子多一分贡献,便是百姓多费一分钱财;倘然收了他们的贡献,便是暗暗地教他们做贪官去。因此,万万收不得。”

  孝贞后一举一动都识礼节,她在大热天气从不肯赤身露体,便是洗澡,也不要人伺候;她每一次见皇上,总是穿着礼服。她最恨的是轻狂的样儿。有一个荣妃,身材娇小,十分俊俏,她穿着空心靴底,刻着梅花瓣儿,里面装着香粉;走一步,那梅花粉印儿便印在地上。孝贞后见了大怒,说她有意勾引皇帝,立刻把荣妃传来,打了一顿,去关在冷宫里。咸丰帝原也是爱风流的,见这皇后如此严正,却也十分敬重,便取她一个绰号,唤她“女圣人”。要知后事如何,且听下回分解。


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