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第四十七回  莺啼燕唱江南去 匣剑帷灯刺客来(2)


  那和珅得了这个圣旨,便打发许多人员到山、陕、江南一带去采办木料,在山东、河南、山西几省地方捉拿人伕;又假说是皇上的旨意,着各省地方官绅捐助银钱。打听得有钱人家,便派人去勒索,稍不如意,便说他违背圣旨,办他的罪。因此和珅又得了许多钱财,弄得地方怨声载道。内中有一个湖北太守,名亢雨苍的,死得最苦。那亢雨苍家里原是有钱的,只因他没有官做,常常受官府的敲诈;他便发狠,独立捐助海塘工程洋三万元。

  山东巡府替他奏明皇上,圣旨下来,赏他四品顶戴,分发在湖北做武昌知府;那家财越发富厚,在扬州一带,置了许多盐田,和那盐商汪如龙又十分要好。谁知他有钱的名气一天大似一天,居然传到和珅耳朵里。这和珅正当着监造圆明园四十景的差使,四处搜刮银钱;便派一个人到湖北去,向亢知府要钱,一开口便是一百万。那亢雨苍原是个守财奴,听了这样大的数目,岂不要把吓倒;况且他实在也拿不出这许多钱,勉强报效,送了三万两银子去。

  和珅见他不肯出力报效,便心生一计;这时山东正捉住一大群海盗,和珅便叫人暗暗买通那些强盗头目,教他诬供说亢雨苍是他们的窝家。这个口供一报上去,皇上十分震怒,立刻下谕,把亢雨苍革职,满门抄斩。亢雨苍家里有一个五个月的小孩儿,也不免一刀之罪。

  这桩案件,和珅办得痛快,那亢雨苍的家产,老实不客气被和珅一人独吞了。谁知亢雨苍家里还留下一个祸种:这人姓余,名大海;原是亢雨苍朋友的儿子。那朋友和亢雨苍有八拜之交,朋友临死的时候,把他儿子托给亢雨苍的。亢雨苍把大海留在家里,教读成人,替他娶了媳妇;这余大海又生成一幅神力,任你一千斤的铁石,他都一手擎得起来。后来亢家查抄了,亢雨苍却给大海一万块钱,悄悄地打发他走开。

  这时大海新死了妻子,只有一个女儿,一时无可投奔,便投在汪如龙家里。他得了亢雨苍的好处,却时时不忘替亢家报仇;汪如龙却不知道他心中的事体,见他气力强大,便请在家中做一个镖师。

  乾隆皇帝第三次下江南,吃了总兵官的亏,便暗地里搜寻有气力的人,编一队神机营保护圣驾。汪如龙便把余大海保举上去,皇帝当面试过,见余大海气力过人,便十分重用他;待到两宫回銮,大海也随驾进京,他临走的时候,把自己的一个女儿交托给汪如龙。余大海的女儿名叫小梅,长得姿色娇艳,风韵翩翩。汪如龙原是个好色之徒,早已看中了她,待到大海进京,汪如龙便仗着自己的势力逼淫了小梅,把她收做诗妄。

  那梅念在父亲面上,便含垢忍辱地厮守着。她父亲余大海也因为要替亢雨苍报仇,在宫中竭力和和珅拉拢,常常送他礼物;又打听得宫中机密的事体,便悄悄地通报和珅。和珅也在皇帝跟前常常赞着大海的好处。皇帝听了和珅的话,把大海升做神机营长,终日在宫中保驾。

  大海初进京来,原想刺死和珅,替亢家报仇;后来天天近着皇帝,看看皇帝那种荒淫无道的样子,心想:俺中国的百姓都吃着他一个人的苦,俺不如连皇帝也杀了,也替千千万万的百姓出这口气。他便想了一个一举两得的计策:原来宫中规矩,无论亲信大臣王公贝勒进宫来,都不许带刀。便是那神机营侍卫们,也只许带长刀,不许带短刀,只怕臣下行刺,长刀容易看见,短刀不容易搜检。

  只有和珅,皇上赏他一把金柄的短刀,柄上刻着和坤的名字,终日挂在身旁。不知怎的,这柄短刀忽然落在大海手里。有一天夜里,皇帝怀中拥着春阿妃朦胧欲睡,忽然眼前一晃,一个大汉跳进屋来。皇帝眼快,一声喊,那柄短刀已向皇帝脸上飞来;亏得春阿妃子手快,忙拿拂尘的柄打去,那柄儿削断,短刀落在床上。皇上拾起刀来看时,见那金柄上端端正正地刻着“和珅”

  两个字,这时那刺客已去得无影无踪。那班侍听得喊声,也都赶到屋子里来,皇帝因那凶器上有和珅的名字,只怕和珅受人的指摘,便把那短刀藏过了,只说:“有一刺客,闯进屋子来谋刺联躬。如今这刺客逃出院子去了。”

  那班侍听了,便抢出院子去,四下里搜寻;直闹到天明,也不见那刺客的影子。

  第二天一查点,独不见神机营长余大海,立刻把内外城门关闭起来,大索三日,也杳无消息。这时满朝文武都齐集武英殿,恭叩圣安。众官员齐奏说:“那余大海既是汪如龙推荐的,便该星夜派人去把汪如龙提进京来,严加审问。”

  一句话提醒了乾隆帝,便立刻下谕给两江总督,着他把汪如龙拿解进京。这汪如龙家里有千万家财,平日常常把财物孝敬和珅的;如今和珅见要拿解汪如龙,他便一面把圣旨按住,一面进宫去替他求情,说:“陛下莫问,暂把这案件交臣办理,臣总可以把余大海这人着落在汪如龙身上,叫他把余大海交出。由臣审问,那时臣的嫌疑也洗清了,汪如龙的罪也没有了。”

  皇帝听了他的话,把这大案交给和珅去办。和珅得了旨意,暗地里打发一个亲信人员赶到扬州去,会同扬州的盐大使去见汪如龙。

  这时余大海一击不中,便立刻逃出京城,连夜到汪如龙家里躲着。余大海的意思,虽不能刺死皇帝,丢下那柄短刀,刀柄上有和珅的名字,那和珅的性命总也不保的了。谁知那乾隆帝实在把个和珅宠得厉害,不但不办他的罪,还要他来办余大海的罪。余大海躲在汪如龙家里,风声一天紧似一天,他知道自己存身不住了,便和汪如龙说,要躲到别处去。

  汪如龙这时已得到北京的消息,如何肯放他脱身;他原有一座别墅造在江心里,那地方是一个小洲,四面都是江水,汪如龙便把大海藏在别墅里,一面暗暗地告到官里。那扬州知府会同守备官,带了五百人马,悄悄地去把别墅围住,那大海好似瓮中捉鳖,手到擒来。解到京城里,也不问口供,立即绑出法场,砍头示众。

  大海的女儿小梅得了消息,大哭一场,埋怨汪如龙,说他不该见死不救;那汪如龙一派花言,把自己的罪恶瞒过了。谁知和珅杀了大海以后,又在皇帝面前保举汪如龙,说他擒盗有功。

  圣旨下来,赏汪如龙双眼孔雀翎,以道员用。

  汪如龙卖去了大海,强占了小梅,又得了功名;他常常戴着钦赐的翎毛到亲戚朋友家里去吃酒,夸说自己如何得和珅的重用,又如何用计擒大海,如何得皇上的恩典,洋洋得意。早有他手下的小厮,悄悄地去对小梅说知;小梅才明白汪如龙非但是奸污自己的仇人,且是卖去父亲性命的仇人。她索性糟踏自己的身子,结识那小厮。从此以后,汪如龙在外面的一言一动,小梅统统知道。

  这时,乾隆帝因为要造圆明园的四十景,又下旨南巡,到江南去参观风景,那沿路的大臣自有一番忙碌。在扬州接驾的,依旧是那汪如龙、江鹤亭那一班富绅。那时圣上还未到扬州,汪如龙预备接驾的事体,日夜忙碌得连饭也没有空儿,因此不常小梅房中来。

  小梅觑空,便把那小厮唤进房去,悄悄地和他商量大事;这小厮原是汪如龙最亲信的,无论到什么地方,总把小厮带在身旁。这时汪如龙仍把个樗园收拾起来,为皇上驻跸之所,园中顿时收拾得花枝招展,灯彩辉煌。不多几天,果然皇帝到了,一走进园内,便想起从前风流的事体,便传汪如龙进去,问起:“从前的烟花女子,如今可还在吗?”

  汪如龙回奏说:“昔日美人,今日已退归房老,不堪再侍奉圣上了。臣如今有十二金钗献与皇上。”

  皇帝听了,便十分欢喜,忙唤他把十二金钗送上来。汪如龙早已预备下来了,出来把十二个扬州名妓打扮着献上去,这十二妓女里面,有两个长着绝世容貌,可称得脂粉魁首。一个名叫倩霞,年纪十八岁;一个名叫绛霞,年纪十七岁,原是一对姊妹花。如今见了皇帝,皇帝出奇地宠爱她们;日间命十二钗轮流歌舞劝酒,夜间却只唤她姊妹两人进去侍寝。里面皇帝饮酒调笑着,外面汪如龙却奔走照料,十分辛苦。

  第四天夜晚,汪如龙在樗园里照料正书记乱的时候,忽然内急起来,他便走到一个静冷的墙角里小解去,正在这个当儿,见他那小厮悄悄地从身后走来;汪如龙见是亲信,便也不去防备他。不料那小厮走到汪如龙身旁,举起尖刀向他主人颈上狠命地一刺;只听得“啊哟”一声,汪如龙倒在地上死了。那小厮正要转身逃时, 早已惊动了园中一班侍卫,四面赶来,抓住这个凶手。要知那小厮为什么要刺死他的主人,且听下回分解。


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